Crew Dragon

Crew Dragon ou Dragon 2 (anciennement Dragon V2), est un véhicule spatial développé par la société SpaceX pour le compte de l’agence spatiale américaine, la NASA, pour effectuer la relève des équipages de la Station spatiale internationale. Le vaisseau est capable de transporter un équipage de sept astronautes en orbite basse. Crew Dragon est l’un des deux vaisseaux développés en réponse à l’appel d’offres du programme CCDeV lancé en 2010 ; celui-ci avait pour objectif de reprendre les missions assurées provisoirement par les vaisseaux russes Soyouz à la suite du retrait de la Navette spatiale américaine en 2011.

Le vaisseau est largement inspiré du cargo spatial SpaceX Dragon qui assure depuis 2012 une partie du ravitaillement de la Station spatiale internationale. Outre Crew Dragon, la NASA a également sélectionné le CST-100 de Boeing pour jouer un rôle similaire. Comme ce dernier et contrairement aux générations précédentes des vaisseaux spatiaux (Soyouz, Apollo et Shenzhou), le dispositif de sauvetage utilisé en cas d’anomalie de lancement est constitué de moteurs-fusées intégrés qui écartent la capsule du lanceur en la poussant. Il se différencie du CST-100 principalement par l’intégration des servitudes à la capsule de l’équipage (sur le CST-100 ces équipements sont contenus dans un module de service distinct qui est largué avant la rentrée atmosphérique), par une superficie de panneaux photovoltaïques plus élevée lui fournissant une autonomie prolongée en vol libre ainsi que par la capacité à emporter une charge utile externe de plusieurs tonnes dans le module cylindrique creux baptisé tronc qui prolonge le vaisseau spatial. Contrairement au CST-100 le Crew Dragon se pose en mer à son retour sur Terre. Le vaisseau est conçu pour être réutilisé.

Un premier vol de qualification sans équipage (mais avec un mannequin à bord) a été réussi à l’heure prévue, le 2 mars 2019 à 02h49 (Heure locale). Il doit être suivi d’un test avec équipage planifié pour le troisième trimestre de 2019 avant la mise en service opérationnelle du vaisseau. Celle-ci mettra fin à la coûteuse situation de dépendance de la NASA vis à vis de l’agence spatiale russe pour la relève de ses équipages. A partir de 2020 le vaisseau Crew Dragon doit non seulement transporter les équipages mais également remplacer la version cargo SpaceX Dragon pour le transport de fret à la station spatiale internationale.

15
Avr
2019