L’incroyable cliché de la galaxie de la roue de chariot par le James Webb

Encore une image spectaculaire de plus pour le nouveau télescope spatial de la Nasa. Cette fois, le James Webb nous donne à voir la galaxie de la roue du chariot et quelques centaines d’autres galaxies en arrière-plan.

La Galaxie de la roue de chariot est surnommé ainsi à cause de sa forme. Cette configuration est plutôt rare, car les galaxies sont généralement plutôt en forme de spirale. En fait, elle est due à un événement cosmique intense.

Cette forme est le résultat de la collision entre une galaxie en spirale et une autre galaxie, plus petite et non visible sur l’image. Ce changement de structure s’est étalé sur des milliards d’années.

© La galaxie de la Roue de chariot est située à 500 millions d’années-lumière dans la constellation du Sculpteur. Crédits: NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team

La galaxie est constituée :

> d’un noyau rose et très brillant au centre. Ce dernier contient une quantité énorme de poussière chaude et de gaz. C’est ici que les étoiles naissent !
> d’un anneau extérieur coloré. Il s’est étendu pendant environ 440 millions d’années. En s’étendant vers l’extérieur dans le gaz environnant, il a déclenché la formation d’étoiles. Des supernovas – des étoiles en fin de vie- se forment également dans cet anneau.

Le télescope spatial Hubble avait déjà capturé la galaxie de la roue de chariot dans la lumière visible (voir tweet ci-dessous). Cette fois, la caméra proche infrarouge NIRCam du James Webb a permis d’observer des longueurs d’ondes de lumière (0,6 à 5 microns) qui permettent de révéler encore plus d’étoiles.

Cette image composite a aussi été réalisée grâce aux données de l’instrument MIRI (Mid-Infrared Instrument) du télescope. Ici, elles sont colorées en rouge et révèlent la présence de régions riches en poussière de silicates et en grains d’hydrocarbures solides. Ce sont les rayons en spirale que l’on peut observer autour du noyau.

Tweet : L’image en bleu a été prise par le télescope Hubble dans la lumière visible. L’image en infrarouge est celle produite par le télescope James Webb récemment. Les clichés offrent deux points de vue complémentaires de la galaxie de la roue de chariot. (NASA Webb Telescope, 2 août 2022).

La galaxie de la Roue du Chariot imagée par l’instrument Miri révèle les rayons de la roue et la forte activité dans la couronne extérieure, constellée d’amas d’étoiles naissantes. © Nasa, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team 
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