Début du déploiement de l’aile du miroir primaire bâbord

Le télescope James Webb, qui est maintenant à plus de 1 million de kilomètre de nous, va déplier son miroir primaire. Étape finale du dépliement de ce télescope géant!

Déploiement miroir côte gauche du télescope

Après le bouclier thermique, structure de 22 mètres d’envergure dont la mise en tension s’est achevée le 4 janvier, c’est le miroir principal qui commencera à être déplié le 7 janvier. Ces opérations devraient s’étaler sur deux jours. Elles se dérouleront à environ un million de kilomètres de notre planète, alors que le Webb aura déjà parcouru deux tiers de son voyage vers le point de Lagrange L2, “place de parking” où il examinera l’éclat des toutes premières étoiles et galaxies, les processus de formation planétaire ou encore l’atmosphère des exoplanètes. 

Une surface collectrice six plus importante que celle de Hubble  

La mise en fonction des systèmes optiques du JWST a commencé l’après-midi du 5 janvier (heure de Paris) par le déploiement du miroir secondaire et du tripode qui le soutient. Large de 74 centimètres, il focalisera les rayonnements infrarouges réfléchis par le miroir principal, positionné en face à un peu plus de 7 mètres. Celui-ci mesure pour sa part 6,5 mètres de diamètre – soit le plus gros jamais utilisé dans l’histoire des observations spatiales. La surface collectrice avoisine ainsi les 25 mètres carrés, six fois plus que celle du vénérable Hubble !

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