Solar Orbiter a observé le Soleil comme personne ne l’avait vu auparavant !

Moins de deux mois après le passage au plus près du Soleil de la sonde Solar Orbiter, l’Agence spatiale européenne a rendu publiques des images inédites de notre étoile. Le 26 mars, la sonde est passée à « seulement » 48 millions de kilomètres du Soleil environ. Une performance technologique qui permet des avancées très significatives dans la […]

Une « annonce extraordinaire » concernant le trou noir central de notre galaxie prévue le 12 mai

Le rendez-vous est noté ! Le jeudi 12 mai 2022, des astronomes de l’Observatoire européen austral (ESO) et de l’Event Horizon Telescope (EHT) ont prévu de dévoiler des « résultats révolutionnaires » concernant les découvertes sur la Voie lactée. Pourquoi cette annonce se présage-t-elle comme extraordinaire ? L’Observatoire européen austral (ESO) et le projet Event Horizon Telescope (EHT) […]

Le drone martien Ingenuity survole les débris de l’atterrissage de Perseverance

L’hélicoptère de la Nasa a photographié les restes du bouclier arrière et du parachute ayant servi pendant la descente du rover Perseverance vers le sol de Mars en février 2021. Grâce à six caméras de bord, la Nasa pensait avoir filmé l’atterrissage de son rover Perseverance sous toutes les coutures. C’était sans compter sur Ingenuity. Le […]

Uranus, la prochaine cible de la Nasa

A l’issue d’un long processus de sélection, la NASA a désigné ses deux missions phares de la décennie à venir. L’une visera Encelade, satellite de Saturne, et l’autre la planète géante glacée Uranus. Une première. Uranus a enfin sa mission d’exploration. Son nom ? Uranus Orbiter and Probe (UOP). Le projet de sonde vient d’être sélectionné par la […]

Des scientifiques ont capturé le son d’un trou noir dévorant une étoile

Ces dernières années, la technologie a permis de connaître certains sons produits sur Mars, le Soleil et même lors de voyages spatiaux. On en sait plus sur certains environnements grâce au bruit produit, au sifflement des vents sur d’autres mondes et on peut désormais « entendre » le bruit d’un trou noir dévorant une étoile. Les techniques […]

Podcast : Le paradoxe de Hawking résolu ?

Au début de cette année 2022, deux articles publiés coup sur coup ont laissé entrevoir une solution au fascinant, et menaçant, paradoxe de l’information des trous noirs, énoncé par Stephen Hawking en 1976. Leur auteur, Xavier Calmet, est notre invité. C’est une épée de Damoclès qui menace la physique depuis presque 50 ans. Le paradoxe […]

Une collision géante expliquerait la différence entre les deux faces de la Lune

Les différences entre la face visible de la Lune et sa face cachée sont frappantes, mais encore inexpliquées. Une nouvelle étude met cette dichotomie sur le compte d’un impact géant qui aurait bouleversé la structure interne de notre satellite. Chaque soir dans le ciel, la Lune nous est bien familière. Mais lorsqu’en 1959 la sonde soviétique […]

Une étrange pulsation radio détectée dans la Voie lactée

En fouillant des données d’archives du Murchison Widefield Array, en Australie, une équipe a mis au jour un signal radio d’un type totalement inédit. Son origine, à 4000 années-lumière, reste mystérieuse. C’est un flash intense qui apparait dans le ciel pendant quelques dizaines de secondes toutes les 18 minutes. Un phénomène étrange, relaté dans une étude publiée […]

Une nouvelle image radio MeerKAT révèle le cœur complexe de la Voie lactée

L’Observatoire sud-africain de radioastronomie (SARAO) a publié aujourd’hui une nouvelle image du télescope MeerKAT du centre de notre Galaxie, montrant les émissions radio de la région avec une clarté et une profondeur sans précédent. L’équipe internationale derrière le travail publie les premiers faits saillants scientifiques de cette image dans The Astrophysical Journal. L’article est accompagné […]

Deep Space Network

Placé sous la responsabilité du Jet Propulsion Laboratory, le centre de la NASA en charge des missions d’exploration interplanétaire, le Deep Space Network, est un réseau d’antennes paraboliques disséminées à la surface de la Terre mis en place par la NASA pour communiquer avec les sondes interplanétaires qu’elle lance aux quatre coins du système solaire. […]

James Webb a atteint L2

Le télescope spatial James Webb a atteint son poste d’observation finalPresque un mois après son lancement, James Webb a atteint son orbite finale, à 1,5 million de km de la Terre, depuis laquelle il pourra notamment permettre d’observer les premières galaxies de l’univers Il a activé ses propulseurs à environ 19h00 GMT afin d’atteindre le […]

Mechazilla SpaceX

Elon Musk dévoile Mechazilla, une tour de lancement qui « attrape » le Super Heavy. Contrairement à l’étage principal du Falcon 9 qui retourne se poser au sol en utilisant des jambes d’atterrissage, le Super Heavy pourrait être attrapé en plein vol, à quelques mètres du sol ! Il y a deux jours, Elon Musk […]

Les signes annonciateurs d’une supernova ont été observés

Une équipe américaine a réussi à suivre la fin d’une étoile massive juste avant son explosion en supernova. Une grande première, qui défie les modèles préexistants et qui laisse entendre qu’une étoile arrivée en fin de vie annoncerait son explosion imminente. Pour la première fois, une étoile a pu être étudiée dans les derniers instants […]

Curiosity mesure d’intrigantes signatures de carbone sur Mars

Une équipe menée par Christopher House (université de Pennsylvanie) a réanalysé 24 échantillons de roche collectés par le rover Curiosity sur différents sites du cratère Gale, région qu’il arpente depuis son arrivée sur Mars en 2012. Ces roches avaient été chauffées jusqu’à 850°C dans les fours du laboratoire SAM à bord de l’astromobile. Cette pyrolyse avait engendré […]

ExoMars a réussi ses premiers tours de roues

Le rover ExoMars a réussi ses premiers tours de roues : bientôt le grand départ. Pour clore une incroyable année de préparatifs, le rover ExoMars Rosalind Franklin est descendu pour la première fois de sa plate-forme d’atterrissage lors d’une simulation, permettant d’envisager avec confiance le lancement de la mission en septembre. Le rover Rosalind Franklin […]

60 ans du CNES : une ambition française

« Pour devenir une des puissances dirigeantes du monde, il fallait des fusées, mais aussi un programme pour en faire quelques chose d’utile ». Tout commence en 1961 avec cette volonté du Général de Gaulle et la création du CNES. 60 ans plus tard, que de chemin parcouru ! Une aventure spatiale qui débute sur […]

« Pulsar Double »

Connaissez vous le « Pulsar double » ? Grâce à seize années d’observation de cet étrange objet à l’aide de six radiotélescopes à travers le monde, une équipe vient de tester la théorie de la relativité générale avec une précision inédite. Thibault Damour, notre invité, a participé à l’aventure… C’est peut-être le meilleur laboratoire de la théorie […]

Ariane 6 en route pour la Guyane pour des essais

Les tout premiers éléments du nouveau lanceur européen viennent de prendre le chemin de Kourou pour des tests combinés qui débuteront en avril. En point de mire, le tir inaugural, attendu à partir du second semestre 2022. Deux parties de la future fusée Ariane 6 ont pris la direction de la Guyane. Ce sont l’étage principal (Lower […]

Début du déploiement de l’aile du miroir primaire bâbord

Le télescope James Webb, qui est maintenant à plus de 1 million de kilomètre de nous, va déplier son miroir primaire. Étape finale du dépliement de ce télescope géant! Après le bouclier thermique, structure de 22 mètres d’envergure dont la mise en tension s’est achevée le 4 janvier, c’est le miroir principal qui commencera à être déplié […]

Une puissante éruption solaire émise en direction de la Terre

Une bouffée de particules a été éjectée par le Soleil dans la direction de la Terre. Le nuage magnétique atteindra notre planète pendant le week-end du samedi 30 octobre 2021.Jeudi 28 octobre, peu avant 18h (heure de Paris), les satellites chargés d’observer le Soleil ont vu briller subitement un point de sa surface. Désignée par […]

+ d’un millier d’explosions cosmiques détectées en 47 jours…

Le radiotélescope FAST a capté les signaux en provenance de la source FRB 121102.  Des astronomes étudiant les sursauts radio rapides (Fast Radio Burst en anglais, ou FRB) — un mystérieux phénomène cosmique — en provenance de la source FRB 121102 ont détecté un événement surprenant et pour le moment incompris : plus d’un millier […]

FAST : Le radiotélescope sphérique de 500 mètres d’ouverture

Le radiotélescope sphérique de cinq cents mètres d’ouverture (, abrégé en anglais FAST pour Five-hundred-meter Aperture Spherical Radio Telescope, est un radiotélescope construit dans un bassin naturel du comté de Pingtang, dans le Guizhou, au sud-ouest de la Chine. Il est le deuxième plus grand radiotélescope au monde après le RATAN-600 en Russie, et le plus grand radiotélescope à un seul appareil, avec une sensibilité égale à […]

Le lancement du JWST repoussé

Le lancement du JWST repoussé au 18 décembre 2021 Ce ne sera pas le 31 octobre 2021, mais le 18 décembre. La Nasa, l’ESA et Arianespace ont annoncé une nouvelle date pour le lancement du James Webb Space Telescope par Ariane 5.Cette nouvelle date sera-t-elle la bonne ? L’Agence spatiale européenne (ESA) annonce ce 8 […]

Inspiration4 Space X

A 2h02 le 16 septembre 2021, la mission Inspiration4, effectuée par Space X, est partie pour un vol orbital de trois jours. C’est la toute première mission spatiale 100% touristique de l’histoire. Depuis quelques heures, quatre astronautes d’un genre nouveau goûtent aux joies de l’apesanteur. Aucun d’eux n’avait volé dans l’espace auparavant. Et aucun d’eux […]

Des ingrédients de la vie découverts dans les échantillons de l’astéroïde Ryugu

La sonde Hayabusa-2 était partie en 2014 pour étudier l’astéroïde Ryugu. Et en ramener quelques échantillons sur Terre. Mission accomplie en décembre 2020. Désormais, les chercheurs vont prendre le temps de les analyser. Les premiers résultats suggèrent qu’ils sont riches en ingrédients de la vie. En décembre dernier, Hayabusa-2, une sonde de l’Agence spatiale japonaise […]

Vénus a peut-être une tectonique des plaques

Vénus est une planète rocheuse comme la Terre mais légèrement plus petite et moins massive. On s’attendait donc à ce qu’elle possède une tectonique des plaques proche de celle observée sur Terre de nos jours. La carte topographique de sa surface dressée à l’aide du radar de la mission Magellan n’avait rien montré de tel, […]

Une « méga comète » traverse notre système solaire

En 2014, des astronautes ont débusqué par hasard l’objet 2014 UN271 dans des images d’archives du télescope Victor M. Blanco au Chili. Des observations récentes viennent de montrer que son orbite est extrêmement elliptique, très allongée, et que cette comète nous arrive des fins fonds du système solaire, du nuage d’Oort. Actuellement, elle est à 3 […]

Thomas Pesquet réalise sa première sortie extravéhiculaire dans le cadre de la mission Alpha

Thomas Pesquet réalise, mercredi 16 juin, sa première sortie extravéhiculaire dans le cadre de sa mission à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Que ressent-on lorsqu’on saute dans le grande vide de l’espace ? À partir de 14 heures, mercredi 16 juin, Thomas Pesquet, en compagnie de l’Américain Shane Kimbrough, réalisera sa première sortie […]

EnVision : l’Europe vise aussi Vénus

L’Agence spatiale européenne emboîtera le pas à la Nasa à partir de 2031. Vénus superstar Après les missions Davinci+ et Veritas, retenues le 2 juin par la Nasa, c’est l’Agence spatiale européenne qui, le 10 juin, a annoncé une nouvelle mission à destination de l’étoile du Berger : EnVision. EnVision est une mission du programme […]

L’énigme des sursauts radio rapides

Les sursauts radio rapides (Fast Radio Bursts, ou FRB en anglais) sont des phénomènes encore mystérieux révélés par la radioastronomie et derrière lesquels se cachent peut-être des astres exotiques inconnus relevant peut-être d’une nouvelle physique. Les astrophysiciens ont donc entrepris de les chasser et aujourd’hui le radiotélescope canadien Chime en a déjà détecté plus de 530. Il y a […]

Ingenuity a atterri à un endroit qu’il ne connaissait pas…

Pour la septième fois, Ingenuity a volé sur Mars. L’hélicoptère de la Nasa poursuit la deuxième phase de sa mission avec ce nouveau vol. Il a encore une fois atteint une zone d’atterrissage sur laquelle il ne s’était pas déjà posé. Encore un vol réussi pour Ingenuity sur Mars : le Jet Propulsion Laboratory de […]

La Nasa repart sur Vénus

Deux missions d’exploration de l’étoile du Berger viennent d’être annoncées par l’agence spatiale américaine. Lancement prévu en 2029. 27 ans après MagellanLa Nasa ne s’était pas intéressée à Vénus depuis 27 ans, date de la fin de la formidable mission Magellan, qui avait fourni des images radar de 98 % de la surface de la […]

Juno a survolé Ganymède

En mission autour de Jupiter depuis 2016, la sonde de la NASA Juno a survolé la lune Ganymède à 1038 km de distance au plus près. Il faut remonter au mois de mai 2000, avec la sonde Galileo, pour retrouver un passage aussi proche. Lancée en août 2011, Juno s’est inscrite sur orbite autour de la plus […]

Comment devenir astronaute de l’ESA

L’agence spatiale européenne recrute ses futurs astronautes ! Vous pouvez déposer vos candidatures jusqu’au 28 mai 2021. Mais comment au juste se passe une session de recrutement ? Réponse en compagnie de Hervé Stevenin, responsable de l’entraînement des astronautes à l’ESA. Si vous avez toujours rêvé d’apesanteur, si ISS sont pour vous trois lettres magiques, […]

Le pas de tir d’Ariane 6 sous les étoiles

Bientôt achevée à Kourou, une nouvelle zone de lancement accueillera la dernière génération de fusées européennes. Au centre spatial de Kourou (Guyane), un chantier d’envergure touche à sa fin. Les travaux menés sur une zone de 170 ha au milieu de la forêt permettront d’accueillir demain Ariane 6, la nouvelle génération de lanceurs européens. Un […]

SN15 lancement et atterrissage OK

Cette fois ça y est ! Les équipes de SpaceX ont procédé à un nouvel essai en vol de l’un de leurs prototypes de Starship, le SN15. C’était hier soir, à presque minuit et demi, heure de Paris. Et pour la première fois, l’engin a non seulement été lancé — il s’est élevé comme prévu […]

Voie lactée

Quand vous levez les yeux vers le ciel, toutes les étoiles que vous voyez appartiennent à la Voie lactée, la galaxie spirale à laquelle nous appartenons. La Voie lactée abrite tous les mondes étrangers que les hommes aient jamais découverts, et les milliards d’autres planètes qui existent dans la galaxie et dont nous ignorons pour […]

Galaxie du Sombrero M104

Le Sombrero se trouve à l’extrémité sud du riche amas de galaxies de la Vierge, son diamètre est de 50.000 années-lumière et cette galaxie se trouve à 28 millions d’années-lumière de la Voie lactée. Des émissions de rayons X suggèrent qu’il y a un trou noir de 1 milliard de masses solaires accrétant de la […]

EVLT

Le Télescope géant européen, est un télescope terrestre, faisant partie de la série des trois télescopes géants en cours de construction, qui doit être inauguré en 2025. Construit par l’Observatoire européen austral (ESO) il doit permettre des avancées majeures dans le domaine de l’astronomie grâce à son miroir primaire d’un diamètre de 39 mètres.. Il sera […]

Prototype Starship SN10 décolle, atterrit, puis… explose

Starship SpaceX Le prototype de fusée Starship SN10 du programme SpaceX, créé par le milliardaire Elon Musk pour aller sur Mars, a réussi à se poser sur sa base au Texas (USA) mercredi 3 mars 2021. L’engin spatial a cependant explosé quelques minutes après. Les images du vol sont impressionnantes. Pour ce troisième vol d’essai à haute […]

Pulsars

Étoile à neutron (étoile en fin d´évolution, très dense et de très faible diamètre) en rotation rapide sur elle-même, et émettant des impulsions radio avec une période remarquablement constante comprise entre 1 milliseconde et quelques secondes. Les pulsars sont l´objet d´études et d´observations utiles à la détermination des échelles de temps.. Ils ont été en fait étudiés théoriquement bien avant […]

Magnétars

Un magnétar (ou une magnétoile selon la dénomination officielle) est une étoile à neutrons disposant d’un champ magnétique extrêmement intense, qui émet des radiations électromagnétiques de haute énergie, comme les rayons X et gamma.