Inspiration4 Space X - Actualités spatiales

Inspiration4 Space X

A 2h02 le 16 septembre 2021, la mission Inspiration4, effectuée par Space X, est partie pour un vol orbital de trois jours. C’est la toute première mission spatiale 100% touristique de l’histoire.

Depuis quelques heures, quatre astronautes d’un genre nouveau goûtent aux joies de l’apesanteur. Aucun d’eux n’avait volé dans l’espace auparavant. Et aucun d’eux n’avait suivi la longue et difficile formation d’astronaute professionnel. Mais grâce à la société Space X, ils ont pu obtenir leur billet à bord d’une capsule Crew Dragon qui, propulsée par une fusée Falcon 9, a décollé le 16 septembre à 2h02, de cap Canaveral en Floride. Cette mission baptisée Insipration4 s’est élancée depuis le mythique du pas de tir 39A, utilisé par les astronautes d’Apollo 11 il y a 52 ans.

Le vol, prévu pour durer trois jours, propulse les quatre touristes-astronautes à 585 km d’altitude. Ils voleront ainsi un peu plus haut que la station spatiale internationale, qui évolue à 400 km du sol.

L’équipage a embarqué à bord d’une capsule Crew Dragon réutilisable. Celle-ci a déjà volé dans l’espace. Elle est revenue sur Terre le 2 mai 2021 avec les quatre astronautes professionnels de la mission Crew-1. Une autre capsule Crew Dragon utilisée notamment par Thomas Pesquet est actuellement amarrée à la station. Ce vol s’effectue en mode automatique. Les passagers ont néanmoins suivi un entrainement de 5 mois pour apprendre à vivre à bord et parer aux imprévus.

Le nez de la capsule a été modifié pour mettre un dôme panoramique à la place de la baie d’amarrage à l’ISS. La mode du selfie touristique s’exporte jusque dans l’espace puisqu’une webcam externe permettra de filmer les astronautes avec la terre en arrière-plan. Un futur hit sur les réseaux sociaux.

Qui sont les passagers à bord d’Insipiration4 ?

Les quatre places à bord ont été financées par le milliardaire Jared Isaacman, PDG de Shift4 Payment pour un montant inconnu mais estimé à 200 millions de dollars. Il profite de ce vol pour faire de la promotion pour le St. Jude Children’s Research Hospital, centre pédiatrique de cancérologie de pointe située à Memphis, dans le Tennessee. Le milliardaire a invité Hayley Arceneaux, une jeune femme de 29 ans, employée de l’hôpital, et rescapée d’un grave cancer des os lorsqu’elle était enfant. Elle devient la plus jeune Américaine à aller dans l’espace. Sian Proctor, 51 ans, professeur en géologie et ancienne candidate astronaute de la Nasa, a été désignée « pilote ». Elle a été choisie par Jared Isaacman à l’issue d’une sélection. Et enfin Chris Sembroski, 42 ans, est un vétéran de l’armée de l’air américaine et ingénieur en données aérospatiales. Il a profité d’un tirage au sort parmi les donateurs participants au financement de l’hôpital.

L’équipage d’Inspiration4 alors que la capsule Crew Dragon Resilience et son lanceur Falcon 9 s’approchent du pas de tir LC-39A en Floride. De gauche à droite : Christopher Sembroski, Jared Isaacman, Hayley Arceneaux et Sian Proctor font un 4 avec les doigts pour évoquer leur mission.
Crédit : Inspiration4 / John Kraus
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