Une "méga comète" traverse notre système solaire - Actualités spatiales

Une « méga comète » traverse notre système solaire

En 2014, des astronautes ont débusqué par hasard l’objet 2014 UN271 dans des images d’archives du télescope Victor M. Blanco au Chili. Des observations récentes viennent de montrer que son orbite est extrêmement elliptique, très allongée, et que cette comète nous arrive des fins fonds du système solaire, du nuage d’Oort. Actuellement, elle est à 3 milliards de kilomètres de la Terre et elle sera au plus proche de nous en 2031, lorsqu’elle rejoindra l’orbite de la planète Saturne, à un milliard et demi de kilomètres de nous. La particularité de cet objet : sa taille ! Malgré sa distance, sa brillance actuelle indique que la taille de son noyau serait de 100 à 370 kilomètres de diamètre. La plus grosse comète observée dans le système solaire est Hale-Bopp en 1998, avec un noyau de 50 kilomètres de diamètre. On est presque dans la catégorie des planètes naines, puisque la taille minimale est de 500 kilomètres de diamètre. C’est probablement le plus grand objet du Nuage d’Oort jamais découvert. 

Entretien avec Emmanuel Jehin, astrophysicien et maître de recherche à l’Université de Liège

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